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Pensacola (Florida). Primer asentamiento de europeos en Estados Unidos.

Pensacola (Florida). Primer asentamiento de europeos en Estados Unidos.

julio 1, 2016 @ 10:34 am
by HISPANIARUM REGNUM

Ponce de León descubrió y dio nombre a La Florida en 1513, pero la primera verdadera exploración fue la conducida por Pánfilo de Nárvaez quince años después de resultados trágicos. En ella iba también Alvár Núñez Cabeza de Vaca que dice en el proemio de la relación de aquella expedición que luego titularía “Naufragios” y publicada por primera vez en 1542 lo siguiente: “(…) de cuantas armadas a aquellas tierras han ido ninguna se viese en tan grandes peligros ni tuviese tan miserable y desastrado fin”.

La expedición se iniciaba el 17 de junio de 1527 y las calamidades fueron tantas en forma de tempestades y naufragios, enfermedades, refriegas con los indios, falta de alimentos, que en último término aquella expedición se convirtió en una lucha por salvar la vida, olvidando todo lo demás, como lo testimonian las palabras que Cabeza de Vaca pone en boca del gobernador Pánfilo de Nárvaez mientras se debatían en la mar con unas balsas que ellos mismos habían construido para tratar de regresar a México costeando: “(…) que ya no era tiempo de mandar unos a otros; que cada uno hiciese lo que mejor le pareciese que era para salvar la vida”. Serían las últimas palabras que cruzaran, pues de Pánfilo de Nárvaez y de su balsa nada más se supo, y Cabeza de Vaca solo al cabo de diez años de grandes penalidades conviviendo con los indios llegó a México junto con otros tres únicos compañeros supervivientes de los centenares que fueron inicialmente.

Otras expediciones posteriores también sufrieron grandes problemas. La de Tristán de Luna y Arellano igualmente se vio destrozada por un huracán después de haberse asentado en 1559 en la bahía de Pensacola. Así lo refiere él mismo en carta dirigida al rey Felipe II: cómo en la noche del 19 de septiembre de 1559 “se levantó de la parte del Norte una tempestad brava, que corriendo por veinte y cuatro horas por todos los vientos hasta la misma hora que comenzara, no parando, sino siempre yendo en crecimiento, hizo en las naos del armada daños irreparables, con pérdida de muchos hombres de la mar y pasajeros, así de sus vidas como de sus haciendas, echando al través las naos todas que dentro este puerto estaban”.1

Este expedición menos conocida ha alcanzado cierto renombre porque en ella se fundó el primer asentamiento europeo prolongado en los actuales Estados Unidos, en lo que hoy es la ciudad de Pensacola, aunque como consecuencia del violento huracán fuera abandonado en 1561; y porque a finales de 2015 arqueólogos de la Universidad de West Florida localizaron en el corazón de dicha ciudad el lugar donde se ubicó este asentamiento bautizado como Santa María, identificando fragmentos de cerámica, objetos personales, un clavo de hierro, cuentas de collar para comerciar con los indios y otros elementos, lo que les lleva a pensar que ineludiblemente se trata de aquel primer asentamiento malogrado. Este descubrimiento sigue a los que ya se hicieron de dos navíos supuestamente hundidos por el huracán que confirman la misma procedencia de los materiales encontrados en tierra.2

Abandonado aquel asentamiento, sería finalmente Pedro Menéndez de Avilés quien en 1565 fundara San Agustín de La Florida; la que se tiene como la más antigua ciudad en el territorio de los actuales Estados Unidos, que en 2015 cumplió 450 años, en cuyas celebraciones contó con la visita de los Reyes de España, y que proclama con orgullo ser la primera ciudad de los Estados Unidos de América.

1Carta de don Tristán de Luna y Arellano, gobernador de La Florida, a Su Majestad sobre lo acaecido en aquellas partes (24 de septiembre de 1559). Biblioteca Cervantes Virtual

2http://www.pnj.com/story/news/2015/12/17/we-found-lunas-colony/77449884/

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